Backpage vinner fel i prostitution och penningtvätt

Federal åklagare har tagit tidigare rubriker rubriker webbplats Backpage till uppgift över anklagelser om att underlätta sexhandel med barn, med ett regering vittne som vittnar om att sexarbete inte existerar; bara sexuellt utnyttjande. 

Endast ett problem: Backpages grundare prövas inte för sexhandel med barn - de står inför åtal för att deras webbplats underlättade prostitution över statliga gränser och att de tvättade pengar med Bitcoin efter att betalningsprocessorer stängde av webbplatsen.

Den ständiga trumman med meddelanden om ”sexhandel med barn” räckte för USA: s tingsrättsdomare Susan Brnovich att i dag bevilja försvaret en rättegång. "Vittnesmålen som framkallades från offren gick utöver vad det borde ha", förklarade hon och tillade att vittnesbörd också hade färgat juryn. 

Webbplatsens grundare, Michael Lacey och James Larkin, åtalades 2018, tillsammans med fem andra, efter att Backpages vd Carl Ferrer erkände sig skyldig till konspiration för att underlätta prostitution och tvätta pengar; han vred vederbörligen på sin tidigare kollega. Enligt åtal, Backpage samlade in mer än 500 miljoner dollar i "prostitutionsrelaterade intäkter" innan det togs av myndigheterna och stängdes av.

Eftersom kreditkortsföretagen slutade betjäna webbplatsen på grund av dess koppling till olaglig verksamhet, hävdar regeringen att den tvättat medel genom att acceptera checkar och postanvisningar under ett annat namn, koppla in intäkter från backpage till utländska bankkonton och sedan tillbaka till svarandes konton, och byta fiat mot kryptovaluta.

Förutom kryptovalutautbyten som Coinbase och Kraken, var en av de tjänster som de påstås använda för att tvätta pengarna Crypto Capital, en Panama-baserad betalningsprocessor vars grundare har anklagats för bankbedrägeri och driver en obehörig "skuggbank" för börser.

Åtalet spelar upp påstådd sexhandel, särskilt med barn, via webbplatsens listor och annonser, men domare Brnovich varnade åklagarna för att tona ner sådana anklagelser i detta avseende.

Det gjorde de inte. "I början av detta gav jag regeringen ett visst utrymme, för att sexhandel med barn, sexhandel är former av prostitution", sa hon och tillade senare: "Regeringen har missbrukat detta spelrum."

Källa: https://decrypt.co/80946/backpage-wins-mistrial-prostitution-bitcoin-money-laundering-case

YouTube-video